Den norskfødte jødiske skuespilleren, musikeren, regissøren og dramatikeren, fikk sin formelle utdanning som skuespiller i Tel-Aviv og New York, og har jobbet som konsert- og scene-artist siden 1981. Hun begynte sin karriere, med en ledende rolle på Habima, Israels nasjonalteater, og fortsatte senere med å opptre på flere teatre i Oslo, inkludert Nationaltheatret. Hun fremførte sanger og fortellinger på jiddisch, og siden 1986 begynte hun å fremføre sine egne mono-dramaer, skrevet i samarbeid med den norske teaterregissøren Ellen Foyn Bruun.

Hun grunnla produksjonsselskapet «Teater Dybbuk – Oslo» i 1990, med mål om å vise europeisk jødisk kultur og historie, gjennom teater og musikk.

Bente produserte flere dramaer, konserter og CDer, under navnet Teater Dybbuk -Oslo, og opptrådte i mange år internasjonalt med musikere fra Norge, Polen, Sverige, Tyskland og Nederland, med bruk av arkivmateriale, så vel som  egne tekster og komposisjoner.

I 2001, flyttet hun med familien til Wrocław, Polen, og i 2005 opprettet hun Senter for jødisk kultur og utdanning (Center for Jewish Culture and Education), i byens synagoge, Den Hvite Stork Synagogen (The White Stork Synagogue), bygget i 1829. Året etter etablerte hun Stiftelsen Bente Kahan, med ansvar for kultursenteret og restaureringen av synagogen (fullført i 2010), den lille synagogen «shul» (2015), det rituelle badet «mikveh», samt et senter for holocaustundervisning i synagogens underetasje (2017/2018).

Som direktør for senteret i Wrocławs synagoge, har hun produsert utallige utstillinger,  konserter samt teaterstykker, mange av dem, skrevet og regissert av henne og fremført med polske skuespillere og musikere. Den historiske synagogen i Wrocław fungerer i dag som et prestisjefylt kulturelt senter, med begivenheter som fokuserer på toleranse og mangfold, slik som „Dager for gjensidig respekt” (Days of Mutual Respect), et årlig arrangement  initiert av Bente ved oppstarten av senteret.

Bente Kahan,blir ofte forespurt om å opptre internasjonalt som sanger, med sitt brede repertoar knyttet til europeisk-jødisk historie.

Bente Kahans utmerkelser:

2019 «Internasjonal Bropris (Brückepreis) Europabyene Görlitz/Zgorzelec

2017 «Æresborger i Wrocław» (Honorary Citizen of Wrocław), tildelt av ordføreren og byrådet

2016 «Forbundsrepublikken Tysklands fortjenestemedalje» (Verdienstkreuz am Bande), tildelt av presidenten i Tyskland

2015 «POLCUL», en polsk-australsk kulturpris

2013 «Kommandørkorset, Den polske gjenfødelsesordenen Polonia Restituta» (Krzyż Komandorski Orderu Odrodzenia Polski), tildelt av presidenten i Polen

2010 «Ambassadør i Wrocław» (Ambasador Wrocławia), en tittel valgt av et æresråd i byen, ledet av den lokale utgaven av den polske avisen «Gazeta Wyborcza»

2010 «Kulturprisen Schlesien av delstaten Niedersachsen», (Kulturpreis Schlesien des Landes Niedersachsen), tildelt av de lokale myndighetene i Niedersachsen, Tyskland, og Dolny Śląsk, Polen

2010 «Medal Zasłużony dla Tolerancji» (Fortjenestemedaljen for Toleranse), tildelt av Fundacja Ekumeniczna «Tolerancja»

2006 «Nagroda Prezydenta Wrocławia» (Borgemesteren i Wrocławs Pris), tildelt av ordføreren

2000 «Statens garantiinntekt for kunstnere», et livslangt stipend for kunstnere fra Norsk kulturråd. (Da hun flyttet til Polen, trakk hun seg fra denne prestisjetunge æren)

1999 «Josefines Visepris», pris for å kaste nytt lys over den europeiske balladetradisjonen

Bente Kahan i Synagogen Den Hvite Stork, Wrocław. Foto: Maciej Kulczyński

 

„BENTE KAHAN ER DIVAEN AV JØDISK MUSIKK” (MITTELDEUTSCHE ZEITUNG, TYSKLAND)

FLERE ANMELDELSER